手話



彼女と待ち合わせしてたとき、
見かけたのは大学生風のカップルだった
男が女の子の正面に立って、何かしきりに手を動かしてた。

手話だ

彼はやっと手話を覚えたこと、覚えるのは結構大変だったこと
女の子を驚かせようとして、その日まで秘密にしてたことを伝えてた

女の子の方は、彼が勉強してることを知らなかったこと、
本当に驚いたこと、嬉しいと思っていることを伝えていたが、
そのうちもどかしくなったのか、
彼の手を握って2度3度、嬉しそうに少し飛び跳ねてみたりしてた

悪趣味な盗み聞きだとは解ってたけど、
その時ようやく手話を使いこなせる様になったばかりの俺には、
それは例えば外国の街で突然耳に入ってきた日本語のような
意図せずとも聞き入ってしまう、どうしても気になる光景だった

たぶん、俺はにやけてたと思う。怪しい奴に見えたかもしれない。
でも、それは微笑ましくて、こっちまで心があったかくなる光景だった

服の裾が引っ張られる感覚に振り返ると、そこに俺の彼女が来ていた
何を見てたのかとか、顔が嬉しそうだとか、もっとはやく私に気づけとか、
微妙に頬を膨らませて、もの凄い勢いで手話を繰り出す彼女に、
俺は手話でごめんなさいと伝え「ちょっと昔を思い出してた」と伝えた

それでも彼女は少し首を傾げ、その”昔”を知りたそうな表情だったけど、
俺は笑ってごまかした

今目の前にいる女の子を驚かそうと、秘密で手話を勉強してた頃の事だよ

……とは、恥ずかしくて言えなかった



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